Der Rebellenpriester

Der Rebellenpriester: „Schwule Menschen in der Kirche werden nicht weggehen“.

Der Rev. Andrew Foreshew-Cain sagt, dass seine gleichgeschlechtliche Ehe ihn seinen Dienst gekostet hat. Jetzt startet er eine Kampagne für die Rechte von LGBTQ-Christen.

Der Pfarrer Andrew Foreshew-Cain hatte rund zwei Jahrzehnte lang als Pfarrer gedient, bis zu seinem mürrischen Ausscheiden im Jahr 2017. Sein Verbrechen? Er heiratet seinen Partner Stephen im Jahr 2014.

Während er seine Position bei St. Mary with All Souls, Kilburn und St. James‘, West Hampstead, nach seiner Hochzeit beibehielt, sagt er, dass er nach seiner Hochzeit von der Suche nach einem neuen Job auf die „schwarze Liste“ gesetzt wurde. Im Jahr 2017 trat er zurück und verurteilte die Kirche öffentlich als „institutionell homophob“. Es war eine mutige Aussage, und eine, die er kannte, würde ihn daran hindern, jemals zurückzukehren.

Während heterosexuelle Priester heiraten und Sex haben können, wird von schwulen Geistlichen erwartet, dass sie unverheiratet und zölibatär bleiben. „Das Beharren auf dem Zölibat“, argumentiert er, „[impliziert, dass Gott dich nur akzeptieren wird, wenn du keinen Sex hast, das heißt, wenn du nicht willst, was jeder will, was von jemandem geliebt werden soll und ihn zu seinen Bedingungen lieben soll.“ Er hält inne und wägt seine Worte ab. „Ich finde, das ist beleidigend.“

Er hat anderthalb Jahre seit seinem Ausscheiden aus dem Klerus in der Nähe des Peak District, im ruhigen Derbyshire-Dorf Chapel-en-le-Frith, verbracht und ein vernachlässigtes georgisches Pfarrhaus wiederhergestellt. Es war, so scheint es, eine Gelegenheit, etwas zu schaffen, was er in der Kirche nicht finden konnte: ein Zuhause für ihn und seinen Mann.

Jetzt kehrt Foreshew-Cain in den Dienst zurück. Im Herbst wird er Kaplan von Lady Margaret Hall, einem College an der Oxford University, das außerhalb der Zuständigkeit der Church of England operiert. „Es fühlt sich an, als wäre ich bereit, wieder Priester zu werden, aber vielleicht eine andere Art von Priester.“

Foreshew-Cain und sein Mann Stephen bei ihrer Hochzeit

Die Rückkehr von Foreshew-Cain, wie auch seine Zeit in der Kirche, wird wohl kaum ruhig sein. Im April startete er zusammen mit einer Koalition von LGBTQ-Klerikern die Kampagne für gleichberechtigte Ehe in der Kirche von England, die sich für das Recht von lesbischen und schwulen Anglikanern auf Heirat in ihrer örtlichen Gemeinde einsetzt und fordert, dass schwulen Klerikern, die heiraten, erlaubt wird, ihren Dienst auszuüben. Was auf dem Spiel steht, argumentiert er, ist nicht nur seine Beziehung zur Kirche oder sogar LGBTQ-Christen im ganzen Land, sondern auch die Zukunft des C von E in der britischen Gesellschaft.

Laut der britischen Social Attitudes Umfrage identifizieren sich nur 2% der jungen Briten mit dem C von E, und nach Jahren rückläufiger Kirchenbesuche sieht Foreshew-Cain LGBTQ-Themen als Synecdoche für die breitere Identitätskrise der Kirche: ob sie sich an konservative Schriftauslegungen klammern und die Gläubigen stärken oder sich auf einen progressiven Anglikanismus zubewegen, der eine neue Generation von Gläubigen ansprechen könnte. „Wir verlieren keine Menschen, weil sie nicht mehr an Gott glauben. Wir verlieren Menschen, weil sie nicht mehr an die Kirche glauben“, sagt er. „Wenn die Church of England nicht begeistert ist von der Aufnahme schwuler und lesbischer Menschen, ihrer Familien und Freunde, haben wir keine Chance.“

Foreshew-Cain wollte nie ein Priester werden. „Ich wuchs mit einem Bild des Klerus auf, das eine Mischung aus einer Jungferntante, die man nicht vor der Nase ficken kann, und einem Mitglied der Gedankenpolizei war, das absolut weiß, was du letzte Samstagnacht getan hast, mit wem du es getan hast, wie lange es gedauert hat – und angewidert und enttäuscht von dir ist. Nichts davon gefiel mir.“

Er und seine vier Geschwister wurden getauft; seine Mutter wurde nach jeder Geburt „kirchlich“ – oder in der Kirche gesegnet – und Kreuze hingen an den Wänden des Familienhauses in Hertfordshire. Sie waren jedoch keine Kirchgänger. „Wir waren kulturell christlich“, sagt er. Mit 17 Jahren stolperte er in eine Kirche. Er besuchte einen lokalen Dienst und engagierte sich zwei Jahre später in der Christenunion, als er in Aberdeen studierte. Dort traf er seinen ersten Freund, der für den presbyterianischen Dienst trainierte. „Wir haben uns einfach verliebt“, erinnert er sich und erzählt von drei glücklichen Jahren zusammen, bevor er ihre getrennten Wege ging. Die Liebe zu einem Menschen und die Liebe zu Gott gerieten nie in Konflikt. „Ich habe noch nie einen Widerspruch gesehen und tue es immer noch nicht“, sagt er.

Sein damaliger Pfarrer wusste von ihrer Beziehung und ermutigte ihn nie, sie zu beenden. Auch seine Mitkirchenbesucher waren unterstützend. „Ich habe noch nie eine Homophobie darüber erlebt“, erinnert er sich. Nach Foreshew-Cains Darstellung war die breite Akzeptanz, die er genoss, keine Verirrung, sondern ein Hinweis auf den damaligen Anglikanismus.