Concacaf-Präsident Montagliani sagt, dass Kanada Missbrauchsansprüche ernst genommen wurden.

Concacaf-Präsident Montagliani sagt, dass Kanada Missbrauchsansprüche ernst genommen wurden.

Der ehemalige Präsident von Canada Soccer sagt, dass die Frauen, die sich mit Vorwürfen des Missbrauchs gemeldet haben, „mutig wie die Hölle“ sind.

Concacaf-Präsident Victor Montagliani sprach zum ersten Mal ausführlich über Missbrauchsvorwürfe innerhalb Kanadas Elite-Frauenfußballprogrammen und sagte: „Die Frauen, die herausgekommen sind, sind so mutig wie die Hölle“.

Montagliani war von 2012 bis 2017 Präsident von Canada Soccer und war zum Zeitpunkt der Vorwürfe von 2008 Vizepräsident mit besonderer Verantwortung für Nationalmannschaften.

Montagliani sprach mit dem Wächter aus Mexiko, wo er am Finale der Concacaf Champions League in Monterrey teilnahm, und sagte, er erinnere sich an die Vorwürfe von 2008, dass die ehemalige Whitecaps-Spielerin Ciara McCormack, eine von mindestens 14 ehemaligen Spielern hinter den Behauptungen, „systemischer Missbrauch“ genannt werde.

Der Wächter berichtete letzten Monat, dass Spieler von den nationalen unter 20-Jährigen und Vancouver Whitecaps Frauenteams behaupten, dass Trainer Bob Birarda den Oberschenkel eines Spielers gerieben, sexuell suggestive Textnachrichten an einen Spieler geschickt und einem anderen während eines Halbzeitgesprächs erzählt hat, wie er dachte, dass ihr Körper in einem nassen weißen Teamtrikot aussah, unter anderem Ansprüche. Ein ehemaliger Whitecaps-Spieler beschrieb die Ereignisse 2008 als „die ekelhafteste Sache, die ein Trainer je tun kann“.
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Spieler und ein Mannschaftsmanager reichten damals Beschwerden ein, und eine interne Untersuchung führte dazu, dass Birarda über einen Ausstieg aus dem Spiel verhandelte, was Canada Soccer und Vancouver Whitecaps als „gemeinsame Entscheidung“ bezeichneten.

Ehemalige Spieler sagten, dass die Untersuchung 2008, die von Canada Soccer und den Vancouver Whitecaps durchgeführt wurde, ein Misserfolg gewesen war, da Birarda weiterhin Elite-Mädchenfußballteams in Vancouver trainierte, bis zu diesem früheren Jahr, als er vom Training durch seinen derzeitigen Verein – Coastal FC – suspendiert wurde, nachdem die letzten Anschuldigungen veröffentlicht wurden.

Spieler von den kanadischen und Whitecaps-Teams sagen, dass das Problem von Canada Soccer oder der Whitecaps-Hierarchie, zu der auch die kanadische Fußball-Ikone und Whitecaps-Präsident Bob Lenarduzzi gehören, nicht ernst genommen wurde, die sich mit mehreren Spielern trafen, als sie vor über einem Jahrzehnt erstmals Bedenken äußerten.

Montagliani, ein wichtiger Entscheidungsträger im nationalen Leitungsorgan, sagte, er habe den vollständigen Bericht nicht gelesen, als er 2008 an Canada Soccer geliefert wurde, erinnerte aber daran, dass die dem Vorstand der Organisation vorgelegten Informationen ausreichend waren, um ihre Beziehung zum Trainer zu beenden.

„Absolut, die Anschuldigungen wurden ernst genommen“, sagte Montagliani. „Der Verband wurde über unser Generalsekretariat informiert. Unsere Mitarbeiter wurden entsandt, um sich mit diesem Ombudsmann zu treffen. Es gab ein paar Tage mit Diskussionen und Interviews und danach wurde angenommen, dass dieser Coach nicht mehr zu unserem Programm gehörte. Er war kein Mitarbeiter des Verbandes. Wir würden ihm einfach eine Tagespauschale zahlen, während er trainiert. Er trennte sich von unserem Programm und die Whitecaps folgten dem Beispiel und trennten sich auch von ihm. Ich habe den Bericht nie gesehen, aber die Informationen, die dem Vorstand gegeben wurden, waren ausreichend.“

Montagliani deutete an, dass die Angelegenheit als abgeschlossen angesehen wurde, bis die Vorwürfe Anfang des Jahres wieder auftauchten.

„Vergiss nicht, dass ich von 2012 bis 2017 Präsident der Föderation war und es nie etwas oder jemanden gab, der jemals in irgendeiner Eigenschaft vorgetragen wurde und sagte: Hey, ich brauche Hilfe, oder wir haben ein Problem oder kein Problem“, sagte er. „Wenn sie es täten, vertrau mir, dann wäre es schnell erledigt worden.“

Gefragt, wie Birarda in der Lage war, Mädchen in einem Vancouver-Club nur wenige Monate nach seiner Entlassung aus seiner Rolle bei der nationalen Behörde und Whitecaps nach Missbrauchsvorwürfen weiter zu trainieren, sagte Montagliani, dass nationale Organisationen nicht mit Busregistrierungen zu tun haben und die Verantwortung bei regionalen Regierungsstellen oder lokalen Clubs liegt.

„Ich habe keine Antwort darauf, weil ich nicht weiß, wie der Prozess bei der Einstellung oder einer Hintergrundüberprüfung abläuft“, sagte Montagliani, der auch Vizepräsident von Fifa ist. „Das ist eine Frage, die der lokalen Fußballvereinigung besser gestellt wird. Es ist schon eine Weile her, dass ich beim nationalen Verband war, aber nationale Verbände beschäftigen sich nicht mit Registrierungen. Es gibt Tausende von Jugendtrainern im ganzen Land. Prozesse oder Schutzvorkehrungen: Diese Dinge müssen an der Basis und auf nationaler Ebene behandelt werden. Dies sind wichtige Fragen des Risikomanagements, die auf lokaler Ebene behandelt werden müssen.“

Die jüngsten Vorwürfe – mindestens 14 ehemalige Spieler haben ihre Erinnerungen an die Ereignisse von 2008 vorgetragen – haben bei den letzten Spielen der Major League Soccer zu Protesten der Vancouver Whitecaps Fans geführt. Diese Anhänger sind verärgert über das, was sie als unzureichende Antwort auf die Bedenken der Spieler durch die Whitecaps betrachten. FifPro, die globale Organisation, die professionelle Spieler vertritt, hat gefordert, dass Canada Soccer die Vorwürfe vollständig untersucht.

Bob Birarda, der Trainer im Rampenlicht, hat nicht auf mehrere Anfragen nach einem Interview von The Guardian reagiert.

„Das ist keine leichte Sache[für die Spieler, an die Öffentlichkeit zu gehen]“, sagte Montagliani. „Ich bin der Vater von zwei Töchtern, also bin ich sehr empfindlich, wenn es darum geht, eines dieser Themen zu hören. Es handelt sich um Anschuldigungen, und wir müssen uns dessen rechtlich bewusst sein. Allerdings gibt es im Spiel keinen Platz für so etwas. Ich denke nicht, dass so etwas in und um unsere Gesellschaft herum sein sollte, sicher, aber auch in oder um das Spiel herum.“

Gefragt, ob die Ausgabe zu der Zeit besser gehandhabt worden sein könnte, sagte Vancouver – gebürtiger Montagliani, daß er Glauben hatte in, wie Kanada Fußball, Vancouver Whitecaps und lokaler Regierungsorgan BC Fußball, die neuen Ansprüche wiederholen.

„Ich habe keine Berichte gesehen, die herauskamen, und soweit ich weiß, schauen sie sich an, wie sie damit umgegangen wurden“, sagte Montagliani. „Wenn sich so etwas herausstellt – dass die Dinge besser hätten gehandhabt werden können – würde ich natürlich alle Empfehlungen in Bezug auf die Prozesse unterstützen. Warum solltest du das nicht unterstützen?“